Psicoterapia Asistida por Computadora


Programa de Psicoterapia Asistida por Computadora  (PAC) se define como cualquier sistema electrónico que facilita la implementación de tratamientos, procesando los datos ingresados del paciente para tomar al menos alguna decisión referente al diagnóstico o terapéutica. Se incluyen los tratamientos on-line o en formato CD-Rom, y cuestionarios electrónicos que se implementan a través de diversos dispositivos tales como computadoras personales, teléfonos celulares, dispositivos móviles, etc. (Marks, Shaw y Perkin, 1998). Quedan excluidos de esta  definición la utilización ordinaria de videoconferencias, teléfono o consultas a través del correo electrónico, ya que los mismos constituyen canales que sólo se limitan a vehiculizar la comunicación entre los involucrados, sin tomar decisión alguna.


Hacemos referencia a Psicoterapia Asistida por Computadora y no a psicoterapia computarizada, porque a diferencia de un cajero automático que realiza operaciones sin ningún tipo de ayuda humana, la mayoría de los usuarios de estos programas continúan teniendo algún tipo de contacto  humano con alguien que generalmente es un terapeuta. Los dispositivos varían respecto a cuanto se hacen cargo de las tareas de diagnóstico y tratamiento. Algunos son sencillos, y se hacen cargo de aspectos mínimos del tratamiento. Quizás un 5 % de las tareas, ahorrándole al terapeuta un tiempo mínimo, mientras otras realizan entre el 30 y el 70 % de las tareas, requiriendo sólo escaso tiempo de supervisión por parte del profesional.

La utilización de programas destinados a la práctica de la psicoterapia asistida por computadoras, aunque es prácticamente ignorada en nuestro medio, constituye una tendencia creciente en otros países (Mandil et al., 2009). En un relevamiento realizado por Marks, Cavanagh & Gega (2007) identificaron un total de 97 (PAC) probados en 175 estudios, de los cuales 103 fueron estudios controlados randomizados. En niños y adolescentes, se han desarrollado al menos siete (PAC) para distintos trastornos, como fobias, depresión, migraña y encopresis. Al respecto, 3 estudios abiertos y 5 estudios controlados randomizados revelaron resultados alentadores (Marks,Cavanagh & Gega, 2007).

Tres de los exponentes más claros de los PAC son el ActivCalm (disponible para el mundo Hispanohablante), “Fear Fighter” (FF),  y “Beating the Blues” (BB). Los dos últimos son recomendados por el Instituto Nacional de Excelencia  Clínica del Reino Unido (NICE). El FF se ha probado en estudios naturalísticos y en estudios controlados randomizados para el tratamiento de las fobias y el pánico. El BB está dirigido al tratamiento de la depresión y consiste en un CD que cuenta con un video introductorio seguido de 8 sesiones semanales de 50 minutos. Durante las mismas se ayuda a los pacientes a desafiar pensamientos automáticos, distorsiones cognitivas y creencias nucleares. También se explican y ejemplifican estrategias de resolución de problemas, exposición, manejo del sueño y ejercicios entre sesión.

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