Depresiones leves y tratamiento a través de Internet

Existe una necesidad de cambiar la forma tradicional de aplicar las intervenciones (el cara a cara paciente-profesional) y potenciar el papel de las nuevas tecnologías, como internet, que permite realizar terapias eficaces como la psicoterapia online y ahorrar tiempo clínico y costes a los sistemas de salud.

Este escenario ha sido descrito por Margalida Gili, profesora de la Universidad de Las Islas Baleares, durante su participación en el XXII Curso de Actualización de Psiquiatría de Vitoria-Gasteiz, que reúne hasta este sábado a más de 400 expertos en salud mental para abordar las innovaciones y nuevas estrategias que se emplean en los tratamientos de todas las grandes patologías psiquiátricas como el trastorno depresivo, el trastorno bipolar, TDAH/déficit de atención e hiperactividad, la esquizofrenia, las adicciones o los trastornos de ansiedad.

En lo que respecta a la depresión, la profesora ha centrado su discurso en la situación actual en la que se encuentra el abordaje de esta patología que, según la Organización Mundial de la Salud, será una de las principales causas de discapacidad para el ser humano en 2020, sobre todo en mujeres, a las que afectará el doble.

Los datos epidemiológicos publicados en relación a la prevalencia de los trastornos depresivos, la discapacidad que generan y la comorbilidad tanto médica como psiquiátrica que suponen, han llevado a considerar la depresión como un importante problema de salud pública que requiere de un adecuado diagnóstico y tratamiento.

En este sentido, la profesora ha explicado que “las dos intervenciones para la depresión son la farmacoterapia y la psicoterapia, que pueden ser administradas simultáneamente o por separado”. A pesar de la evidencia existente de la eficacia, tanto de la farmacoterapia como de la psicoterapia en el tratamiento de la depresión, la prescripción psicofarmacológica sigue siendo, con mucha diferencia, la intervención más utilizada.

“En la actualidad se dispone de tratamientos psicológicos que han demostrado ser efectivos para la depresión pero, a diferencia del tratamiento farmacológico, el tiempo y los recursos que implica la aplicación efectiva de las psicoterapias de duración estándar hace difícil la administración de terapias psicológicas. De esta forma, las psicoterapias breves para la depresión son una alternativa que ha demostrado ser eficaz”, ha señalado la investigadora.

Estas nuevas intervenciones a las que hace referencia la profesora de la Universidad de Baleares suponen una aproximación más simple y sencilla que las psicoterapias formales, ya que el contacto con los pacientes es más breve que en otras formas de psicoterapia y pueden ser proporcionadas por otros profesionales de la salud (médico de familia, psicólogo o psiquiatra) y utilizar métodos no tradicionales cómo internet o la telefonía móvil. En el caso de la depresión, las intervenciones de baja intensidad se ofrecen a aquellos pacientes que presentan sintomatología depresiva leve o moderada.

El uso de la tecnología (como por ejemplo internet) tiene el potencial de llegar a un número mayor de personas que la terapia tradicional. En los últimos años, los programas de intervención basados en las nuevas tecnologías están contribuyendo de manera significativa a este cambio en el modo de aplicar los tratamientos, mostrando su eficacia en diversos problemas de salud mental incluida la depresión.

Así, la profesora Margalida ha subrayado que estos programas “son muy accesibles y pueden estar disponibles en cualquier momento y en diferentes entornos clínicos y otros contextos, y pueden servir también como coadyuvante del tratamiento, liberando tiempo clínico y ahorro de costes o proporcionar un tratamiento más específico adaptado a las necesidades del usuario”.


Margalilda Gili, sin embargo, ha explicado que, “aunque son un campo prometedor, también es cierto que muchos pacientes no la siguen o la rechazan. Por ello, es necesario aún investigar mucho más y conocer qué perfil de pacientes podría beneficiarse de este tipo de psicoterapia y que pacientes la rechazarían”.

Psicoterapia computarizada

Psicoterapia computerizada: ¿Será tu próximo terapeuta un ordenador?

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Es probable que alguna vez hayas oído hablar de ELIZA. A mediados de la década de 1960, Joseph Weizenbaum, un científico de la computación en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, desarrolló un programa de computadora para simular a un psicoterapeuta aplicando una terapia que emulara el método humanista de Rogers. ELIZA (así se llamó el programa) hizo preguntas abiertas con la intención de animar al usuario a discutir sus emociones.

Weizenbaum se sorprendió al ver como los usuarios hablaban íntimamente de sus problemas, hasta tal punto que cuando el experimento terminó, algunos sujetos se negaron a creer que no habían estado intercambiando mensajes con un psicoterapeuta real y en vivo.

Han pasado casi 50 años desde que ELIZA se desarrolló. Si tenemos en cuenta todos los deslumbrantes logros tecnológicos de las últimas cinco décadas, es fácil hacerse esta pregunta: “Si un programa tan simple funcionó tan bien en la década de 1960, ¿qué podemos esperar de un terapeuta artificial en la actualidad?“.

¿Qué es la terapia computerizada?

La”terapia computarizada” es independiente de otras disciplinas relacionadas con las intervenciones de salud mental en línea. La psicoterapia en vivo se lleva a cabo tradicionalmente mediante sesiones cara a cara entre un paciente y un terapeuta. Hoy en día es posible que la psicoterapia se lleve a cabo a través de Internet, mediante correo electrónico o videoconferencia. Esto se conoce comúnmente como terapia en línea, online, o e-Terapia.

Del mismo modo, los tratamientos de autoayuda estaban inicialmente disponibles a través de libros, CDs, DVDs, etc, pero ahora además se puede acceder a ellos como programas basados ​​en la web.

Si bien todas estas intervenciones apoyadas en Internet implican necesariamente el uso de las computadoras, el término “terapia computerizada” pone el énfasis en un aspecto diferente. El equipo está jugando aquí un papel mucho más activo en la entrega del contenido clínico. En otras palabras, el equipo es más que un medio para entregar ese contenido, y puede o no estar conectado a Internet.

El fundamento de estos sistemas es similar al de los libros auto-guiados. Básicamente, la idea es que el lector toma decisiones en los puntos clave y estas decisiones afectan a cómo se desarrolla la historia hasta el final.

Aplicado a un libro de autoayuda, se trataría de añadir de forma encapsulada el conocimiento clínico necesario para realizar intervenciones focalizadas, en función de un árbol de decisión previamente diseñado. Finalmente, se llega a un punto en que cada lector tiene ante sí un único camino terapéutico basado en su propio perfil.

El problema de publicar un libro como éste es que hay un gran número de posibles condiciones, síntomas, causas, comportamientos, pensamientos, etc El libro sería demasiado complicado de usar y de diseñar. Sin embargo, la idea es buena y perfectamente adecuada para su implementación en forma de software. Esto, en pocas palabras, es una de las ideas clave que encontramos tras el concepto de terapia computerizada. En cierto modo podemos considerarla una progresión natural del paradigma de auto-ayuda.

Algunas formas de terapia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), son especialmente adecuadas para este tipo de entrega algorítmica. Sin embargo, otras técnicas de terapia , como las que dependen más de la relación terapeuta/cliente , son mucho más difíciles de automatizar.

Las ventajas de la terapia computarizada

El ejemplo anterior ilustra una ventaja importante de la terapia respecto a los tratamientos computarizados autoguiados tradicionales: la capacidad de adaptar de forma automática el contenido clínico a las necesidades del usuario. La personalización es un activo y prometedor campo de investigación. Pero hay otras ventajas:

Escalabilidad ilimitada. Es en la intersección entre el tratamiento informatizado y las intervenciones basadas en Internet, donde las cosas se ponen realmente emocionante. Para los sistemas en línea totalmente automatizados, no hay límites prácticos en el número de clientes que pueden ser tratados de forma simultánea.

Contenido mejorado. La terapia computerizada puede ser mucho más que el texto en una pantalla. Los programas pueden ser ricos en contenido multimedia, con texto, imágenes, vídeos , animaciones, locuciones de audio y ejercicios interactivos. Un programa de tratamiento bien diseñado puede suponer una experiencia muy convincente para el usuario.

Evolución del contenido. El momento en que un libro es publicado supone la congelación de su contenido. Sin embargo, las terapias en línea computerizadas pueden ser modificadas en cualquier momento para asegurarse de que se están utilizando sólo los métodos de tratamiento más actuales y basados ​​en la evidencia.

¿Es eficaz la Terapia computerizada?

¿Puede llegar un terapeuta virtual a ser tan eficaz como un terapeuta humano? Esta pregunta está abierta para el debate, pero creo que es bastante seguro decir que los ordenadores no van a reemplazar a los seres humanos en el corto plazo.

Sin embargo existen muchas razones por las que debemos estar atentos a las nuevas formas de tratamiento, la principal de ellas sin duda, para llegar a un público más amplio. 

Hay un sinnúmero de personas en el mundo que viven con una enfermedad mental para la que hay tratamientos efectivos disponibles, sin embargo, la gran mayoría de estas personas nunca asistirá a una sesión de terapia en persona.  Con la tecnología de hoy en día tenemos la posibilidad de llegar a estas personas y mejorar sustancialmente su calidad de vida.

En esta línea, existen ya un buen número de programas computerizados, basados en protocolos de Terapia Cognitivo-Conductual, que se dirigen principalmente al tratamiento de problemas de ansiedad y depresión leve, y que han mostrado en diversos estudios y meta-análisis una relación coste-efectividad realmente prometedora.

La Terapia computerizada es todavía joven y se encuentra en constante y rápida evolución. 

Es un tema candente en la psicología académica, y un buen número de productos comerciales están ya disponibles. Quedan por delante retos importantes, incluyendo cuestiones clínicas, legales, tecnológicas y éticas. Sin embargo, no hay duda de que los sistemas computarizados en línea tendrán un papel importante en el futuro de la psicoterapia.


Ofrecemos para su descarga un interesante estudio realizado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile (Mauro Medeiro et al.) que bajo el título “Uso de programas de terapia cognitivo-conductual computarizada para la prevención y tratamiento de depresión en adolescentes” se ocupa de revisar la literatura sobre el uso de programas de TCC computarizada en el contexto mencionado.

LIBRE DE ANSIEDAD ActivCalm CBT

LIBRE DE ANSIEDAD ActivCalm CBT es una aplicación web intercativa para la ansiedad desarrollado por Livanda,  empresa sueca pionera en la terapia  por internet, para que las personas trabajen por su cuenta con el trastorno de pánico-agorafobia, fobia social y ansiedad generalizada. El programa se basa en los últimos métodos de terapia cognitivo-conductual, los  que han demostrado en múltiples ensayos clínicos dar excelentes resultados para personas que sufren de diversos problemas de ansiedad. Es extremadamente efectiva, ahorra tiempo, y es más económica que las psicoterapias tradicionales.



-Programa psicoterapéutico asistido por ordenador para tratar la ansiedad, pánico y agorafobia
-Actualizado en base a las últimas investigaciones y métodos utilizados en Terapia  Cognitivo Conductal
-Curso interactivo de 8 módulos (la duración es de 12  semanas)
-En cada módulo hay una parte de información y una parte de ejercicios
-Los resultados son presentados en forma de evolución gráfica
-Posibilidad de obtener apoyo psicológico durante todo el programa.
-Acceso al material en formato pdf

El programa consiste en 8 módulos y te centras en un módulo cada semana más o menos. Cada módulo contiene una parte de información y una parte de ejercicios. Puedes hacer todo directamente en el ordenador, pero también existe la posibilidad de bajar e imprimir el material.

El programa de autoayuda LIBRE DE ANSIEDAD ActivCalm CBT fue desarrollado por la empresa Livanda, que está dirigida por el psicólogo sueco Lars Ström que fue el primero en el mundo en realizar y publicar investigaciones sobre las aplicaciones basadas en intenet en la Terapia Cognitivo Conductual para los trastornos psicológicos.

El programa ActivCalm CBT consiste en una serie de ocho secciones o módulos que se ejecutarán en un cierto orden, de preferencia con una tasa de alrededor de un nuevo episodio a la semana.

Una sección está estructurada de manera que la persona primero lea un texto informativo sobre un área de problemas específicos (tales como patrones de pensamiento negativo o comportamientos de respuesta al estrés), a continuación, un mapa de cómo se trabaja en esa área, y que de ésta seleccione algo que desee practicar para cambiar.

Luego viene lo más importante, capacitar sistemáticamente a aplicar el cambio en su vida cotidiana. Paralelamente a las diferentes secciones se entrenan técnicas de relajación con el apoyo de recursos audiovisuales.

Los programas incluyen la auto-evaluación en forma de cuestionarios diarios relacionados con las áreas en que se tienen problemas. El resultado de la auto-estimación se muestra como una serie de gráficos donde se muestra la forma en que se reducen los indicadores que se están trabajando.

En un foro es posible ver las preguntas que  han realizado otros usuarios del programa de forma anónima, y hacer las propias preguntas.

El programa para la ansiedad ActivCalm CBT implica una interacción entre la persona  y el terapeuta a través de Internet o cara a cara, e incorpora el uso de un programa para realizar un tratamiento estructurado basado en un sofisticado sitio web interactivo.

Los estudios muestran que la terapia cognitivo-conductual por internet para los trastornos de ansiedad, ha sido muy superior respecto a la asignación a una lista de espera y controles placebo. Los efectos de la terapia cognitivo-conductual basada en internet han sido también similares a los tratamientos entregados por terapeutas.

El desorden psicológico que se ha tratado de forma más efectiva a través de Internet es uno de los problemas psicológicos más comunes: el trastorno de pánico.

La terapia cognitivo-conductual informatizada destinada al tratamiento de la ansiedad y el estrés, es un innovador enfoque que, a bajo coste y basado en la evidencia científica reduce las barreras de acceso a ayuda psicológica. La psicoterapia asistida por ordenador es más eficiente, ahorra tiempo, y es de menor costo.

Con nuestro programa y nuestros psicólogos de apoyo, esperamos ser capaces de darte una sofisticada y exelente herramienta para mejorar tu calidad de vida y bienestar.


Contenido de programa para la ansiedad ActivCalm CBT
Módulo 1
Información:         
La ansiedad es nuestra herencia
La vulnerabilidad varía
Diagnósticos relacionados con la ansiedad
Ejercicios:
La brújula de la vida
Relajación - Parte 1

Módulo 2
Información:         
La espiral de ansiedad
La respiración y la ansiedad
Las sensaciones físicas provocan ansiedad
Ejercicios:
Analizar ansiedad
Relajación - Parte 2
Sensaciones del cuerpo

Módulo 3
Informacion:         
Nosotros aprendemos a sentirnos ansiosos
Entrenarse para estar calmado
Esperando el momento adecuado
Entrenando una lagartija
Ejercicios:
Entrenamiento en estrategias de afrontamiento
Sensaciones del cuerpo
Relajación - Parte 3

Módulo 4:
Información:         
Sistema de alarma
Radar de amenazas
Ejercicios:
Entrenamiento en estrategias de afrontamiento
Aceptar los pensamientos
Sensaciones del cuerpo
Relajación - Parte 4

Módulo 5
Información:         
Enfrentarse a los pensamientos
Pensamientos automáticos negativos
Problemas comunes de los pensamientos
Trampas de pensamientos o pensamientos tramposos
Ejercicios:
Entrenamiento en estrategias de afrontamiento
Enfrentarse a los pensamientos negativos

Módulo 6
Información:         
Ser perfecto
Comportamientos favoritos
De que tienes miedo
¿Hay alternativas?
Ejercicios:
Entrenamiento en estrategias de afrontamiento
Mindfulness

Módulo 7
Información:         
Manejar conflictos
Escucha activa
Mensajes en primera persona
Hacerse valer
Ejercicios:
Entrenamiento en estrategias de afrontamiento
Analizar adaptación excesivo
Comunicación eficiente

Módulo 8
Información:         
El camino a seguir
Manejo de sentimientos difíciles
Volver a subir al caballo
Ejercicios:
El plan de progreso

Entrenamiento en estrategias de afrontamiento

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