Los programas de terapia de realidad virtual y de IA ofrecen a los profesionales nuevas herramientas para ayudar a tratar a los pacientes.


Los programas de terapia de realidad virtual y de IA ofrecen a los profesionales nuevas herramientas para ayudar a tratar a los pacientes.

Por Katharine Carter

Cómo la terapia asistida por computadora ayuda a pacientes y profesionales

Conoce a Ellie, un programa de terapia asistida por computadora desarrollado por el Instituto de Tecnologías Creativas de la Universidad del Sur de California.

Un consejero le pregunta a su cliente masculino si ha estado durmiendo bien. Él responde que no ha estado. Luego le pregunta si él va a tantos lugares como solía hacerlo, y él responde que no. Ella completa su evaluación y señala que él muestra signos de ansiedad y evitación. "Permítanme abrir un sitio web para usted y recomendarlo a un proveedor que pueda ayudarlo", ofrece. Aparece un sitio web junto al consejero en la pantalla del cliente; el cliente no está en una oficina hablando con un terapeuta, sino en la privacidad de su propia casa, hablando con Ellie , un avatar, en su computadora.

Ellie es un programa de software, SIMCOACH, que es un tipo de terapia asistida por computadora que apoya y complementa la terapia. Desarrollado por el Instituto de Tecnologías Creativas (ICT) de la Universidad del Sur de California, SIMCOACH crea un entorno de realidad virtual (VR), donde los usuarios pueden interactuar de forma anónima sin sentir que realmente están en terapia, explica Albert "Skip" Rizzo, PhD. Originalmente creó SIMCOACH para evaluar al personal militar para el trastorno de estrés postraumático (TEPT).


La programación de Ellie utiliza un software de reconocimiento facial, corporal y de voz de vanguardia   que puede leer el sutil estado emocional y conductual de una persona en tiempo real. El programa evalúa los patrones del habla, las expresiones faciales, los movimientos oculares, el lenguaje corporal y la postura para responder en consecuencia e identificar indicadores de trauma o depresión. Mientras tanto, los practicantes humanos escuchan mientras buscan signos de que el usuario debe comenzar el proceso de detección para el tratamiento de salud mental. Las preguntas de Ellie son en realidad preguntas de detección para afecciones como TEPT o ansiedad, dice el psicólogo Louis-Philippe Morency, PhD, cocreador de Ellie. 

Para crear un programa de computadora para encontrar estas señales, Morency se centró en investigar comportamientos relacionados con enfermedades mentales, como esquizofrenia, psicosis o depresión. Mientras estudiaba estas acciones, como sonreír, confirmó los hallazgos obvios: que las personas deprimidas sonríen menos, pero también descubrió que cuando las personas deprimidas sonríen, su sonrisa es más pequeña que la de una persona más feliz. Morency utilizó estos hallazgos sobre qué observar en una persona que podría estar sufriendo un problema de salud mental para agregar al desarrollo de Ellie. Responder las preguntas de Ellie puede mostrar estos comportamientos en las personas, y luego los psicólogos que observan detrás de escena pueden usarlos para la evaluación y, en última instancia, para hacer las derivaciones correctas.

Si bien SIMCOACH no debe usarse solo para dar un diagnóstico, es una herramienta útil que puede permitir evaluaciones más exhaustivas por parte de los médicos después del uso, dice Morency. Otra forma en que la tecnología asistida por computadora puede ayudar al trabajo de los terapeutas es a través de simulaciones de realidad virtual, por ejemplo, hacer que alguien dé un discurso frente a una audiencia para ayudar con su miedo a hablar en público o escalar rocas simuladas si tienen miedo a las alturas . "Los usuarios piensan que es un videojuego", dice Rizzo.

La realidad virtual se trata de la interacción con el contenido que se puede entregar digitalmente, según Rizzo. Al igual que SIMCOACH, el programa Overcome Social Anxiety de AI-Therapy es una intervención conductual que utiliza cuestionarios en línea para crear un plan de tratamiento específicamente adaptado a los síntomas de ansiedad personal de los usuarios. A lo largo del proceso de tratamiento en línea, los usuarios se guían por las grabaciones de voz de psicólogos clínicos, que simulan la terapia cara a cara. Creado por el psicólogo Fijola Dogg Helgadottir, PhD, Overcome Social Anxiety utiliza la inteligencia artificial (IA), que es la inteligencia de las máquinas que les da la capacidad de interpretar y aprender de los datos, para evaluar los niveles de ansiedad de los usuarios "tal como lo hacen los psicólogos, y con los mismos resultados ", dice Helgadottir.

En su investigación, Helgadottir estudió el tratamiento basado en la evidencia para la ansiedad social, combinó sus estudios con su propia experiencia de práctica clínica y observó los pensamientos típicos que las personas comparten en las sesiones de terapia. Luego aprendió la programación de computadoras para codificar la parte del programa de IA ella misma sobre la base de esa investigación. El programa Overcome Social Anxiety funciona en un algoritmo, que aprende los perfiles psicológicos de los usuarios y construye un modelo de tratamiento basado en ese perfil tal como lo haría un terapeuta real. Es similar a los anuncios que aparecen en línea, según el historial de búsqueda.

Primero, los usuarios completan un cuestionario en línea sobre sus síntomas. Después de conocer los síntomas de ansiedad y marcar los que han experimentado, enumeran sus pensamientos negativos y el programa les proporciona formas de reemplazar esos pensamientos por otros más positivos. Luego, los usuarios participan en ejercicios durante los cuales el programa crea un modelo individualizado de ansiedad social para cada usuario individual, dice Helgadottir. Por ejemplo, si un usuario ha identificado síntomas de evitación, el programa genera una solicitud para iniciar una conversación con tres personas. Los usuarios intentan esto e ingresan al programa lo que han aprendido luego de intentar completar la solicitud. El ejercicio se repite hasta que informan que ya no evitan entablar pequeñas conversaciones con otros.

Los usuarios completan otro cuestionario después de terminar los ejercicios para notar cualquier cambio en sus síntomas. Helgadottir señala que Overcome Social Anxiety es un programa basado en evidencia que, según investigaciones (PDF, 225KB), es efectivo en el tratamiento de la ansiedad. Los resultados del estudio indican que el programa tiene una tasa de finalización del 28 por ciento, que es alta para las intervenciones autoadministradas, y los síntomas de ansiedad social de los usuarios disminuyeron significativamente después de usar el programa.

Estos programas de terapia de realidad virtual y de IA tratan la salud mental sin la experiencia cara a cara, lo que, según Rizzo, puede alentar a las personas a admitir síntomas que no admitirían en una lista de verificación o en una entrevista en persona.

Con SIMCOACH, Morency recuerda un estudio en el que los usuarios fueron observados en una sesión con Ellie. A la mitad de ellos se les dijo que había un humano detrás del personaje virtual, y a la otra mitad no se les dijo que había una persona real allí. En una evaluación de seguimiento, Morency descubrió que más personas eran conscientes de su propio comportamiento cuando se les dijo que había un humano detrás de SIMCOACH. “Medimos los signos de tristeza, y hubo una diferencia significativa entre las personas que pensaban que [solo] había una computadora [allí]. Se sintieron más cómodos mostrando tristeza porque pensaron que no había nadie allí ”, dice.

A pesar de que hay un psicólogo detrás de escena, llamar a la terapia de realidad virtual o SIMCOACH como un terapeuta real es una exageración, advierte Rizzo. "Los usuarios no participan en una conversación real con el programa como lo haría con un profesional real, y no están siendo monitoreados", dice. “Se necesitan buenas habilidades clínicas para hacer una evaluación adecuada y un plan de tratamiento. No quieres que las personas ... se traten a sí mismas, siempre será necesario un proveedor real ".

Helgadottir también reconoce que a menudo existe el temor de que los profesionales sean reemplazados por tecnología asistida por computadora, pero enfatiza que la IA solo debe usarse como "una adición" a la terapia. Es un gran complemento para la práctica clínica, y el profesional puede ser libre de enfocarse en cosas conductuales como hacer que los clientes aprendan reflexionando sobre las experiencias en la terapia de exposición, dice ella. Además, dado que la mayoría de los pacientes llegan con más de un diagnóstico, los terapeutas pueden enfocarse completamente en diferentes problemas, “como el TOC o [trastorno de ansiedad general], y dejar el trabajo específico de ansiedad social al programa de computadora y asegurarse de que los usuarios estén recibiendo una evaluación exhaustiva. tratamiento basado en la evidencia para la ansiedad social ", agrega.

"Lo uso con mis pacientes", dice ella. "Es útil hacer que la gente haga la tarea [de terapia]". Los médicos también pueden recomendar herramientas de realidad virtual como tarea, dice Rizzo, y la realidad virtual también se puede utilizar para supervisar las actividades que tienen lugar entre sesiones.

Morency agrega que SIMCOACH "puede y debe usarse como una herramienta para personas que ni siquiera saben que tienen un problema y no han buscado ayuda" con el fin de remitirlos a los terapeutas. Utilizado como una herramienta de detección, SIMCOACH puede permitir evaluaciones más exhaustivas por parte de los médicos reales después del uso, y si alguien es diagnosticado con TEPT o depresión, la herramienta se puede utilizar para el seguimiento de la terapia, dice.

"No estamos haciendo un documento en una caja, no estamos haciendo un médico virtual", subraya Rizzo. "Estamos mejorando el acceso".

Albert “Skip” Rizzo, PhD, será un orador principal en la conferencia de APA sobre Tecnología, Mente y Sociedad del 3 al 5 de octubre en Washington, DC

Tecnología, Mente y Sociedad 2019
La conferencia de Tecnología, Mente y Sociedad de APA muestra la investigación actual más importante en psicología y otras disciplinas relacionadas con las interacciones de los humanos y la tecnología, una investigación que nos mueve hacia el objetivo de garantizar que la tecnología mejore la vida de todas las personas.

Oradores principales de Tecnología, Mente y Sociedad

Sara CzajaSara Czaja, PhD es profesora de gerontología y directora del Centro de Investigación sobre el Envejecimiento y el Comportamiento de la División de Geriatría y Medicina Paliativa de Weill Cornell Medicine. Los intereses de investigación de Czaja incluyen el envejecimiento y la cognición, el acceso al envejecimiento y la atención médica y la prestación de servicios, el cuidado familiar, el envejecimiento y la tecnología, y la evaluación funcional.


Camille NebekerCamille Nebeker, EdD, MS es profesora asistente de medicina conductual en el Departamento de medicina familiar y salud pública de la Facultad de medicina de la Universidad de California en San Diego. La investigación de Nebeker se centra en el desarrollo de capacidades de investigación comunitaria y las dimensiones éticas (p. Ej., Consentimiento, privacidad, gestión de datos) de tecnologías emergentes (p. Ej., Sensores ubicuos, computación ubicua) utilizadas en la investigación en salud.

Albert Albert "Skip" Rizzo, PhDes psicólogo clínico y director de VR médica en el Instituto de Tecnologías Creativas de la Universidad del Sur de California. También es profesor de investigación en el departamento de la USC. de psiquiatría y escuela de gerontología. Rizzo ha llevado a cabo investigaciones sobre el diseño, desarrollo y evaluación de sistemas de Realidad Virtual (VR) dirigidos a las áreas de evaluación clínica, tratamiento y rehabilitación en los dominios del funcionamiento psicológico, cognitivo y motor en poblaciones sanas y clínicas.

Valerie ShuteValerie Shute, PhDes la profesora de educación Mack & Effie Campbell Tyner en el departamento de psicología educativa y sistemas de aprendizaje de la Universidad Estatal de Florida. Su investigación actual implica el uso de juegos con evaluación sigilosa para apoyar el aprendizaje, de conocimiento, habilidades y disposiciones cognitivas y no cognitivas. Para más detalles sobre su investigación y publicaciones,  lea su biografía  en el sitio web de la Florida State University.

Kumar GargKumar Garges el director senior de tecnología y sociedad de Schmidt Futures. Sus cuatro áreas principales de trabajo incluyen: promover la transformación digital positiva de la sociedad al invertir en colaboraciones de datos que aborden problemas sociales concretos; expandir el número de personas involucradas en el descubrimiento y la innovación; invertir en capital de riesgo en etapas tempranas en investigación universitaria naciente, personas de alto potencial y organizaciones jóvenes; y avanzar políticas públicas que sostengan y aprovechen la ciencia y la tecnología. Anteriormente ayudó a dar forma a la política de la Administración de Obama, desempeñando una variedad de roles en la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.


https://www.apa.org/members/content/computer-assisted-therapy

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