Informe de tendencias: la tecnología está revolucionando la práctica





Las aplicaciones y los agentes de ayuda virtual están cambiando para siempre la forma en que se prestan los servicios psicológicos

Por Amy Novotney


La telepsicología, que antes era principalmente del dominio de los profesionales rurales, se está expandiendo significativamente, gracias a las innovaciones tecnológicas, la investigación que muestra su efectividad y los cambios en las políticas que permiten a los psicólogos practicar a través de las líneas estatales.

"La telesalud simplemente hace la vida mucho más fácil", dice la psicóloga Mary Alvord, PhD, que utiliza la tecnología de videoconferencia segura de HIPAA para ver a los clientes, realizar reuniones y capacitaciones del personal y supervisar a los aprendices como parte de su práctica en los suburbios de Washington, DC. "Nos ayuda a superar mucho en términos de barreras de tratamiento", que incluyen el estigma, el acceso a especialistas y los tiempos de viaje en las zonas urbanas, donde "puede tomar 45 minutos recorrer unas pocas millas para una cita", dice.

Ahora, nuevas formas de telesalud están tomando terapia más allá de la videoconferencia. Entre las últimas creaciones se encuentra Woebot, el primer chatbot del mundo diseñado para ayudar a mejorar la salud mental. Creado por un equipo de ex psicólogos y expertos en inteligencia artificial de la Universidad de Stanford, Woebot utiliza Facebook Messenger para ofrecer una forma de terapia cognitivo conductual, preguntando a los usuarios cómo se sienten y qué está pasando en sus vidas a través de breves conversaciones diarias. El bot también envía videos y consejos de salud mental, según el estado de ánimo y las necesidades del usuario en ese momento.

La investigación muestra que funciona. Un ensayo controlado aleatorio revisado por pares con un grupo de estudiantes universitarios encontró que Woebot disminuyó los síntomas de depresión y ansiedad después de solo dos semanas ( JMIR Mental Health , Vol.4, No. 2, 2017).

Si bien Woebot ciertamente no pretende reemplazar la atención psicológica tradicional, la esperanza es que esta tecnología pueda proporcionar una opción más accesible, particularmente para aquellos con problemas de salud mental menos graves, dice la psicóloga Alison Darcy, PhD, CEO y fundadora de Woebot Labs Inc. "Las barreras, como el costo del tratamiento y los estigmas sociales, han impedido que las personas obtengan la ayuda que necesitan", dice Darcy. "Woebot representa una nueva era en salud digital".

En una línea similar, los psicólogos están explorando el uso de "Intervenciones Adaptativas Just-in-Time", o JITAI, entregadas a través de teléfonos inteligentes. Los JITAI buscan brindar a las personas el apoyo que necesitan en el momento en que lo necesitan, como los fumadores que tienen más probabilidades de anhelar un cigarrillo cuando están estresados ​​o ven a alguien fumando.

"Cuando se trata de comportamientos poco saludables, corre más riesgo de involucrarse en ellos en ciertos momentos", dice la psicóloga Bonnie Spring, PhD, quien dirige el Centro de Comportamiento y Salud en el Instituto de Salud Pública y Medicina de la Universidad Northwestern. "Pero en el modelo clásico, donde ves a tu terapeuta una vez por semana, el terapeuta no está allí en el momento en que necesitas ayuda para superar la tentación".

Spring y su equipo están equipando a los fumadores con sensores que detectan los ritmos cardíacos y los patrones de respiración de los usuarios, y determinan cuándo están estresados ​​y cuándo están fumando. El equipo estudia a los participantes durante varios días mientras todavía están fumando, luego los entrena para dejar de fumar ayudándolos a lidiar con el estrés de la abstinencia de nicotina. Cuando el sensor de un participante detecta que está estresado, por ejemplo, una aplicación de relajación se abre automáticamente en sus teléfonos inteligentes. La idea es incitarlos a calmarse haciendo un ejercicio de relajación en lugar de alcanzar un cigarrillo.

El objetivo de estas tecnologías es intervenir en condiciones que cambian rápidamente y que ocurren fuera de los entornos de tratamiento estándar mientras se minimizan las interrupciones en la vida diaria y las rutinas de una persona. "Es importante tener en cuenta que no solo podemos proporcionar recordatorios cada vez que una persona experimenta estrés porque las personas pueden habituarse a recordatorios repetidos, o irritarse o sentirse abrumados si los recordatorios se brindan con demasiada frecuencia o en momentos inconvenientes", dice Inbal (Billie) Nahum-Shani, PhD, profesora de ciencias de la conducta de la Universidad de Michigan que también estudia JITAI. Es por eso que los JITAI están diseñados para ofrecer una intervención solo cuando la persona es receptiva. "Para proporcionar efectivamente intervenciones justo a tiempo, necesitamos poder evaluar no solo cuando la persona necesita apoyo,

Mientras tanto, la investigación continúa documentando la promesa de la tecnología en la práctica de la psicología. Una revisión de más de 100 ensayos controlados publicada el año pasado concluyó que los tratamientos de Internet guiados por terapeutas son efectivos para una amplia gama de afecciones psicológicas ( Revisión anual de psicología clínica , vol. 12, 2016). La evidencia es particularmente sólida en torno a la efectividad del tratamiento de la ansiedad, el estrés y la depresión en línea ( Journal of Technology in Human Services , Vol. 26, Issue 2–4, 2008). Y nuevos servicios como BetterHelp , Therapy. Live, LARKR , 7 Cups y otros promocionan la terapia de conversación, texto o video a pedido para brindar a los consumidores una mayor flexibilidad (ver " Una ola creciente de terapia en línea, " Monitor de febrero de 2017 ).

Y en más buenas noticias para la práctica de la telepsicología, 31 estados más Washington, DC, ahora tienen leyes de paridad que requieren que las aseguradoras cubran los servicios de telesalud si cubren la atención en persona (aunque Medicare todavía reembolsa la telesalud solo fuera de las áreas metropolitanas o en "escasez de profesionales de la salud" áreas ").

El progreso también continúa en la promulgación del Pacto Interjurisdiccional de Psicología (PSYPACT), que permite a los psicólogos con licencia ofrecer servicios de telepsicología en los estados participantes sin tener que obtener una licencia en esos estados adicionales, dice Alex Siegel, JD, PhD, director de asuntos profesionales de la Asociación. de las Juntas Estatales y Provinciales de Psicología, la organización que desarrolló PSYPACT.

Tres estados han promulgado legislación PSYPACT y varios más han introducido legislación para adoptarla, pero PSYPACT solo comenzará a funcionar una vez que se promulgue en siete estados.

Siegel dice que espera que eso suceda en 2018. "Ya no se trata de si PSYPACT ocurrirá, sino cuándo".

Los psicólogos que se dedican a la telepsicología deben tener en cuenta los requisitos legales, los estándares éticos, las tecnologías de telecomunicaciones, las políticas intra e interagenciales, así como varias otras restricciones externas. Para ayudar a los psicólogos interesados ​​en este ámbito de la práctica, en 2016 APA lanzó sus Directrices para la práctica de la telepsicología. Léalos en www.apa.org/practice/guidelines/telepsychology.aspx .


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