El vínculo entre los videojuegos y el alivio del estrés

 El vínculo entre los videojuegos y el alivio del estrés

Por Elizabeth Scott, Doctora en Filosofía 


Mucho se ha escrito sobre los videojuegos, y mucho de ello es negativo. Hemos temido que los videojuegos estén haciendo que nuestros hijos sean menos sociables y más violentos, y que todos estemos más estresados. Se han realizado importantes investigaciones sobre el tema y han surgido algunas buenas noticias: ¡los videojuegos pueden ser realmente buenos para nuestros niveles de estrés! 


Investigación sobre la conexión entre el juego y el estrés

La mayoría de los jugadores informan que jugar videojuegos, incluso juegos violentos, es una forma de aliviar el estrés y disfrutar jugando con amigos.


Sin embargo, gran parte de la investigación realizada sobre los videojuegos parte de la presunción de que los juegos son estresantes o incluso psicológicamente dañinos. Si bien esta no es toda la historia, hay algunas pruebas que respaldan esta suposición.


Algunos estudios muestran que una situación estresante en el juego lleva a los jugadores a experimentar una reacción de estrés en la vida real. Otros estudios han encontrado que cuando las personas juegan juegos violentos, es más probable que actúen de manera agresiva en escenarios de laboratorio. Por ejemplo, los jugadores que jugaron juegos violentos durante 20 minutos tenían más probabilidades de hacer un ruido fuerte a otro sujeto cuando tenían la oportunidad, lo que se consideró una indicación de agresión. 1


Otro estudio encontró que los adolescentes que jugaban juegos violentos experimentaron aumentos mínimos en los sentimientos de agresión, aunque los aumentos eran apenas detectables; las adolescentes experimentaron un ligero aumento en el estrés . 2


Lo que muestran las investigaciones sobre cómo los videojuegos ayudan a aliviar el estrés

Gran parte de la investigación que ha encontrado un vínculo entre la violencia de los videojuegos y la agresión en realidad no muestra un vínculo claro entre la exposición a la violencia en el juego y la agresión en el mundo real. (Por ejemplo, la mayoría de las personas que son jugadores de videojuegos no andan por ahí gritando a los extraños con ruidos fuertes después de jugar sus juegos; esto es algo que se encuentra principalmente en entornos de laboratorio donde se les pide a los sujetos que lo hagan).


Del mismo modo, si bien puede haber algunas respuestas de estrés provocadas por los juegos, las autoevaluaciones generales proporcionadas por los jugadores no mostraron un vínculo entre los problemas con la vida social, el comportamiento académico, el comportamiento laboral o las reacciones físicas (estrés), lo que demuestra que, si hay un efecto negativo, los propios jugadores no son conscientes de ello y sus efectos en sus vidas.


Un estudio examinó a los jugadores mientras jugaban juegos competitivos o cooperativos. Como se predijo, hubo una diferencia en los niveles de estrés después de jugar, y aquellos que jugaron de manera cooperativa experimentaron una mayor disminución en los niveles de estrés, pero la diferencia fue leve: ambos grupos experimentaron una disminución en el estrés al jugar. 3


Además, ambos grupos mantuvieron sentimientos positivos hacia los otros jugadores, aunque hubo una consideración ligeramente superior por aquellos que cooperaron. Esta es otra forma en que los videojuegos pueden proporcionar experiencias sociales positivas y una disminución del estrés.


Otro estudio utilizó una encuesta de 1614 jugadores para examinar el uso de juegos de computadora como una herramienta para recuperarse del estrés. Los resultados mostraron que los juegos se usan como una herramienta de afrontamiento después de la exposición a situaciones estresantes y tensión y que esta "experiencia de recuperación" es una faceta importante de la experiencia de juego. 4


Los investigadores también examinaron las relaciones entre la fatiga relacionada con el trabajo, las molestias diarias, el apoyo social, el estilo de afrontamiento, la experiencia de recuperación y el uso de videojuegos y juegos de computadora con fines de recuperación y encontraron que las personas que asociaban más fuertemente el juego con la recuperación del estrés usaban videos y juegos de computadora. juegos más a menudo después de situaciones agotadoras y estresantes .


Además, el nivel de fatiga relacionada con el trabajo y la exposición a las molestias diarias de los participantes se asociaron positivamente con el uso de juegos para la recuperación. Los participantes con estilo de afrontamiento centrado en la emoción mostraron una mayor tendencia a utilizar juegos para la recuperación que los participantes con estilo de afrontamiento centrado en el problema. 4


La relación entre la fatiga relacionada con el trabajo y el uso de juegos con fines de recuperación fue moderada por el apoyo social. La función amortiguadora del estrés de los videojuegos y los juegos de computadora fue más importante para los participantes que recibieron menos apoyo social . Estos participantes mostraron una relación más fuerte entre la fatiga relacionada con el trabajo y el uso de juegos para la recuperación que los participantes que recibieron más apoyo social.


Cómo podemos usar los videojuegos para un mejor alivio del estrés

Los videojuegos pueden proporcionarnos una salida segura y divertida para desarrollar nuestra conciencia emocional y nuestras habilidades de afrontamiento .


Un estudio del Instituto de Ciencias del Comportamiento en los Países Bajos estudió a jugadores expertos que jugaban Starcraft 2 para determinar si sus mecanismos de afrontamiento en el juego estaban relacionados con sus niveles generales de estrés. Lo que encontraron fue que varios jugadores que se molestaron durante el juego encontraron estrategias de afrontamiento útiles para manejar sus emociones negativas . 5


Las estrategias más útiles fueron aquellas que buscaban una resolución a los sentimientos negativos (ya sea mediante la resolución de problemas o mediante el uso de estrategias de afrontamiento personales ) o aquellas que buscaban el apoyo social de otros jugadores.  5


Una diferencia clave entre los que se las arreglaron bien y los que se las arreglaron con menos eficacia fue la capacidad de controlar sus propios sentimientos y estados internos (lo que se conoce como conciencia interoceptiva) y luego tomar medidas para mantener un equilibrio saludable, ya sea tomando decisiones beneficiosas para cambiar su situación para mejor, o buscando apoyo. De hecho, la mayoría de los juegos recompensan a los jugadores por ser capaces de manejar sus emociones y trabajar para encontrar soluciones frente al estrés. 5


Al comprender qué funcionó mejor para estos jugadores, podemos usar esta información en nuestras propias vidas: desarrollar nuestra propia conciencia interoceptiva y usarla para mantener el equilibrio emocional es una parte vital de un afrontamiento saludable. Aún más importante, al jugar juegos, podemos proporcionar escenarios de práctica para desarrollar estas habilidades de una manera que no sea amenazante y divertida, lo cual es una de las ventajas de jugar juegos.


Otro estudio también mostró que los videojuegos basados en la acción no solo reducen el estrés, sino que también pueden mejorar las habilidades cognitivas, como la velocidad de reacción. Esto puede ayudar a los jugadores a pensar más rápido y probablemente a ser más competentes en la resolución de problemas , lo que también puede reducir el estrés de otras maneras. 6


En general, existe evidencia significativa de que los videojuegos no solo son divertidos, sino que también pueden ser excelentes para aliviar el estrés por muchas razones.


Videojuegos recomendados para aliviar el estrés

Aquí hay algunos videojuegos recomendados para ayudar a aliviar el estrés.


Juegos casuales

Estos juegos se pueden retomar y jugar durante unos minutos, y luego dejarlos de nuevo. Pueden incluir desafíos simples, partidos cortos de juego o la capacidad de detener y guardar en cualquier momento.


Los juegos casuales son agradables porque pueden ofrecer un descanso rápido, una experiencia desafiante pero no estresante y un cambio de enfoque. Algunos juegos casuales incluyen Animal Crossing , Tomodachi Life o Pokemon X para 3DS, o esta lista de juegos casuales para computadora .


Juegos cooperativos

Estos juegos implican desafíos que se pueden completar con otros jugadores. Hay varios beneficios para esto. Uno de los principales beneficios es que los jugadores pueden crear una red de amigos a través del juego, lo que puede ser reconfortante y también empoderador. Disfrutamos jugando con amigos cuando éramos jóvenes, y esta necesidad no necesariamente desaparece en la edad adulta.


Otro beneficio del juego cooperativo es que los jugadores pueden ayudarse unos a otros, ofreciendo apoyo simbólico y permitiéndose desarrollar habilidades para resolver problemas. Estas experiencias positivas y “logros” pueden sentirse empoderadores y desarrollar resiliencia al estrés.


Como informaron los sujetos, los juegos cooperativos pueden aliviar el estrés y crear sentimientos positivos entre los jugadores. Estos juegos se pueden jugar en sistemas de  juegos portátiles, en la computadora o incluso a través de sitios de redes sociales como Facebook.


Juegos con un componente explícito de manejo del estrés

En realidad, algunos juegos se crearon para ayudar a los jugadores a aprender a manejar el estrés de manera más eficiente. Si bien estos juegos no son necesariamente tan "comunes" como algunos de los otros, pueden ser especialmente útiles para aliviar el estrés.


Algunos juegos entrenan a los jugadores en meditación, mientras que otros incluso pueden entrenar en biorretroalimentación, ayudando a los jugadores a desarrollar habilidades en estas poderosas técnicas de manejo del estrés que pueden usarse en prácticamente cualquier situación estresante.


Los juegos que enseñan habilidades de manejo del estrés son raros, pero hay algunos. Un juego más antiguo que enseña biorretroalimentación se conoce como  Relaxing Rhythms de Wild Devine , que utiliza sensores en los dedos para proporcionar retroalimentación en el juego.


También hay una "cinta para la cabeza que detecta el cerebro" conocida como  Muse , que brinda retroalimentación para la meditación: escuchas los sonidos de la naturaleza mientras meditas, pero una vez que tu mente comienza a divagar, los sonidos de la naturaleza atmosférica se vuelven más intensos hasta que recuperas tus pensamientos. al momento presente. Este es un dispositivo que parece caer en algún lugar entre "juego" y "herramienta", pero puede ser agradable y más interesante para muchos nuevos practicantes de meditación.


Un juego muy prometedor se llama Champions of the Shengha y permite a los jugadores usar un sensor en la vida real y volverse más poderosos en el juego al mantener la calma mientras juegan, lo que facilita la práctica de la atención plena. (Vea un video aquí sobre cómo funciona Champions of the Shengha). 


Champions of the Shengha es un juego extraordinario porque fomenta la práctica del dominio emocional y, como resultado, permite a los jugadores volverse más poderosos en el juego y en la vida real. Es ideal para adolescentes y otras personas que pueden tener dificultades para aprender técnicas de manejo del estrés como la atención plena, pero les encanta jugar. Todavía está en desarrollo, pero debería estar disponible en un futuro próximo.


Juegos que desarrollan habilidades

Estos juegos pueden desarrollar el poder del cerebro o habilidades específicas. El beneficio es que no solo pueden ayudarlo a dejar de pensar en lo que lo estresa, sino que pueden ayudarlo a desarrollar habilidades de funciones ejecutivas que pueden ayudarlo a resolver problemas y mantenerse organizado en su vida normal, habilidades que pueden aliviar el estrés. !


Los juegos de desarrollo de habilidades pueden ser juegos de rompecabezas (como crucigramas que puede jugar en línea o en un dispositivo de juegos portátil) o pueden ser juegos que requieren pensar rápido. Esto incluye juegos como Brain Age , Brain Age 2 ,  Brain Age Concentration Training o Big Brain Academy , que se pueden jugar en Nintendo 3DS; WeBoggle, un juego de Boggle que se puede jugar gratis en línea; juegos de enseñanza de idiomas como My Spanish Coach , o cualquiera de una serie de juegos que te hacen pensar rápidamente.


Juegos que realmente disfrutas

Realmente, cualquier juego que realmente disfrutes puede aliviar el estrés. Prácticamente cualquier juego que encuentre realmente divertido puede ser beneficioso al proporcionar un escape del estrés diario, un descanso de los patrones de rumiación o una forma de generar sentimientos positivos. ¡Juega, sintoniza tus sentimientos durante y después de jugar, y mira lo que más disfrutas!


Videojuegos a evitar

Básicamente, si disfrutas de un juego, probablemente sea un buen calmante para ti. Los juegos con un fuerte componente social, particularmente uno cooperativo, pueden ser especialmente beneficiosos como herramientas para aliviar el estrés. (También pueden consumir mucho tiempo o incluso ser adictivos , así que tenga cuidado con eso).


Encontrar un juego que no requiera una gran inversión de tiempo y permita una participación casual (en lugar de recibir una sanción severa si necesita abandonar un juego después de una cierta cantidad de tiempo o jugar solo por una cantidad limitada de tiempo) puede ser menos estresante. también, por razones obvias. 


En última instancia, preste atención a cómo se siente durante y después de jugar. Realice ajustes en función de sus observaciones.


https://www.verywellmind.com/how-video-games-relieve-stress-4110349


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