¿Cómo incrementar extraordinariamente la inteligencia, mediante drogas inteligentes y realidad virtual?

 

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  • Cómo la realidad virtual podría hacerte más inteligente

    Un científico acaba de demostrar que la realidad virtual puede inducir poderosos estados cerebrales para la inteligencia y la salud. Ahora cree que el cielo (virtual) es el límite.

    Cómo la realidad virtual podría hacerte más inteligente
    [Imágenes de origen: koya79/iStock, iStock]

    La realidad virtual es divertida. Pero, ¿y si pudiera ser más que divertido? ¿Y si la realidad virtual pudiera hacerte más inteligente?

    Durante más de 70 años, los científicos conocen un fenómeno cerebral llamado "ritmo theta". Para simplificarlo demasiado, su cerebro piensa no solo en frecuencias sino también en latidos sincopados. Y theta es el ritmo más prominente en el cerebro.

    Los ritmos theta están activos cuando estamos despiertos y aumentan cuando caminamos. Desaparecen cuando dormimos pero vuelven a aparecer cuando soñamos. En más de 70,000 estudios y contando, se ha demostrado que los ritmos theta son críticos en la cognición, el aprendizaje y la memoria, y los vemos salir mal en enfermedades como la enfermedad de Alzheimer, el TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad), la ansiedad y la epilepsia.

    Durante años, las drogas han intentado impulsar los ritmos theta al adherirse a las neuronas de nuestro cerebro, con un éxito variable. Pero ahora, por primera vez, científicos de la Universidad de California en Los Ángeles han encontrado una forma de aumentar los ritmos theta en ratones simplemente colocándolos dentro de una simulación de realidad virtual. Sus hallazgos fueron publicados en Nature Neuroscience .

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    El profesor de UCLA Mayank Mehta, quien dirigió la investigación, cree que este avance permitirá que la realidad virtual se use para revolucionar el tratamiento de los trastornos mentales, e incluso podría usarse para mejorar la cognición para ayudar a las personas a aprender más rápido.

    ¿Cómo y por qué funciona?

    [Imágenes: Svetlana Mokrova/iStock, MaksymChechel/iStock, Paul Campbell/iStock]
    "Me estoy rascando la cabeza, en serio", dice Mehta con una sonrisa.

    En verdad, la realidad virtual ya se está utilizando para todo tipo de tratamientos, desde su uso clínico para el TEPT (trastorno de estrés postraumático) hasta la rehabilitación física . Sabemos que estos auriculares, para cualquier atractivo del mercado general que falte, han demostrado ser una excelente manera de recrear una cierta sensación u ofrecer un estímulo particular, dentro de los estrechos límites de las camas de hospital.

    Mehta no está demostrando que la realidad virtual puede tener efectos positivos en el cerebro solo porque se siente como en la vida real. Argumenta que algo dentro de la realidad virtual en sí, o al menos el sistema de realidad virtual que su laboratorio ha construido para los ratones que estudia, puede afectar el cerebro a un nivel eléctrico profundo, lo que podría afectar el tratamiento y el aprendizaje por separado, y además de la intensa actividad visual de la realidad virtual. simulaciones

    Mehta es físico de formación, pero ha estado estudiando el cerebro durante casi dos décadas. Al igual que las ondas de luz y sonido en todo el universo son solo frecuencias armónicas que se reproducen en el espacio, también el pensamiento humano es impulsado por la oscilación de la energía que pasa de una neurona a otra. Creía que, con este punto de entrada común entre la física y la neurociencia, podría comenzar a deconstruir los mecanismos del cerebro.

    Para descifrar cómo funciona el cerebro, comenzó a colocar ratones en plataformas de realidad virtual diminutas y extremadamente complejas. Lo que aprendió rápidamente fue que incluso el propio sistema de realidad virtual de su laboratorio, que coloca un mouse en una cinta de correr en miniatura rodeada de pantallas inmersivas, no es tan real para el cerebro a nivel estructural. En 2013, publicó sus hallazgos en Science : que hasta el 60% de las neuronas en el hipocampo (conocido por el aprendizaje y la memoria) se apagan en la realidad virtual.

    Investigar la relación entre la realidad virtual y el cerebro demostró ser un pozo profundo para la investigación y una herramienta viable para desentrañar los fundamentos de la percepción. A lo largo de los años, la investigación continuó, ya que su laboratorio aprovechó la realidad virtual para descubrir cómo el cerebro percibe el espacio y el tiempo. En el camino, Mehta notó una extraña tendencia. Las frecuencias theta (el tono de algunos pensamientos, no sus latidos rítmicos) suelen ser más lentas en la realidad virtual que en el mundo real. No mucho más lento, estamos hablando de diferencias en el nivel de milisegundos, pero son más lentos.

    Eso condujo a este último estudio, en el que el laboratorio de Mehta descubrió que los ratones experimentaron ritmos theta mejorados mientras estaban en la realidad virtual que no experimentaron en el mundo real, a pesar de que todo el entorno de la realidad virtual estaba destinado a duplicar el entorno del mundo real de los ratones con la mayor precisión. como sea posible. Algo sobre la realidad virtual en sí parece ser beneficioso para la cognición humana. En cuanto a esa pregunta persistente: ¿Cómo está sucediendo esto? “Creo que eso fue brujería en el cerebro, caos”, dice. “[Tenemos algunas] ideas originales. Definitivamente estamos gastando mucho esfuerzo [para resolverlo]”.

    Para Mehta, esto podría conducir a un gran avance en la forma en que tratamos la salud mental y la cognición, a pesar de que el 60 % de las neuronas todavía se están apagando en el hipocampo en la realidad virtual. Como él explica, si bien es contradictorio que menos células cerebrales produzcan un ritmo más rápido y un pensamiento más fuerte, la verdad es que sabemos que la hiperactividad del cerebro puede impedir el pensamiento e incluso causar problemas como la epilepsia. “Una neurona más activa no es necesariamente mejor”, dice Mehta. “El cerebro consume de un tercio a un quinto de la energía del resto del cuerpo, por lo que trata de optimizar”.

    ¿Hay algún costo oculto para impulsar sus ritmos theta en VR? Mehta insiste en que no los hay, y también promete publicar otro artículo en las próximas semanas que confirme que no hay desventajas medibles.

    “Ahora queremos llevar esto a la ciudad y potencialmente usarlo como una terapia de realidad virtual”, dice Mehta, y señala que dado que la investigación en humanos es mucho más costosa que la investigación en animales, está buscando socios corporativos y de financiación para realizar el trabajo. También está abierto a probar sistemas de realidad virtual de terceros, como Oculus Rift o HTC Vive, en el futuro.

    “Afortunadamente, la forma en que desarrollamos la realidad virtual puede usarse directamente para los humanos”, dice Mehta. “Así que nos estamos preparando”.

    SOBRE EL AUTOR

    Mark Wilson es el editor de diseño global de Fast Company. Ha escrito sobre diseño, tecnología y cultura durante casi 15 años.

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