Happy and Talkspace

 FUENTE https://www.vice.com/en/article/wdabay/this-app-is-like-uber-but-for-unlicensed-therapists

Esta aplicación es como Uber pero para terapeutas sin licencia

La nueva aplicación Happy está intentando una solución a la carta a la soledad para convertirse en el Uber del apoyo emocional.

León Dische Becker

 

NO ES UN TERAPEUTA O PACIENTE REAL. FOTO DE BSIP/UIG A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

 

Este artículo apareció originalmente en VICE EE. UU.

 

"Estoy ahí para ti y me preocupo por ti", me dice la mujer al otro lado de la línea con una voz sincera y serena. "Sé que puede ser extraño escuchar eso de un extraño".

 

Estoy probando Happy, una aplicación que se lanzará en diciembre y que busca conectar a personas solitarias y afligidas con "personas comunes con extraordinarias habilidades para escuchar" al precio más bajo que su copago de 40 centavos por minuto.

 

Mi "dadora feliz" sugiere que empiece por contarle mi historia y lo hago. En general, ella escucha, pero cuando me quedo sin cosas que decir, hace las preguntas apropiadas, llevándome con el tiempo a conclusiones esperanzadoras, que destila en resumen. Happy promete buenos oyentes, compartir con amigos, pero el servicio que brinda parece notoriamente una forma diluida de terapia (los aficionados se encogen), la "economía compartida" llevada a su próximo extremo lógico.

 

Happy fue creado por un grupo de graduados de Princeton cuyos antecedentes encajan perfectamente en la intersección entre psicología, tecnología y marketing. El fundador Jeremy Fischbach (licenciado en psicología) explica que la idea se le ocurrió cuando estaba pasando por una mala racha privada y profesional, y descubrió que todos sus mejores amigos eran inalcanzables.

 

"¿No sería lindo si pudieras tocar un botón y escuchar una voz", recuerda, por teléfono, "y que esa persona me diera todo el tiempo que necesitaba? Que fuera una persona normal con extraordinarias habilidades, ¿quién entendió por lo que estaba pasando? ¿Y que todo eso sea anónimo, asequible? En busca de esa felicidad, se acercó a su amigo Ely Alvarado, con quien ya había creado una aplicación de juegos llamada Myne, que "incentiva a los usuarios a ofrecer datos significativos que son valiosos para los vendedores", y reclutó un equipo de siete a través de su red de ex alumnos.

 

Su producto, me aseguran a través de una conferencia telefónica, no es un reemplazo de la terapia, sino un puente hacia ella. Happy no está destinado a la totalidad del espectro emocional, que los fundadores establecen desde 10 "dicha" hasta −10 "suicida". Más bien buscan atender a las personas de −1 a −5, las formas leves de angustia, las personas que atraviesan cambios de vida, rupturas, mudanzas: el tipo de persona que quiere hablar, pero no llamaría a un número 800.

 

"Has sufrido soledad, tristeza", continúa Fischbach. "[Pero] ¿alguna vez pensaste en llamar a la Línea Directa Nacional de Suicidio?"

 

Actualmente están reclutando hasta 2,000 contratistas (el 90 por ciento, hasta ahora, son mujeres) y, a diferencia de National Suicide Prevention Lifeline, no tienen la intención de brindarles ninguna capacitación significativa, sino que confían en el crowdsourcing para el control de calidad. Los donantes felices se capacitarán entre sí, compartiendo las estrategias que aprendan a través de un foro en la aplicación, creando una microcomunidad especializada. (Aparentemente, también tendrán la tarea de apoyarse mutuamente, en momentos de necesidad). Las calificaciones dadas por las personas que llaman harán el resto. Una mala calificación y puede perder sus privilegios de dar felices. Las calificaciones altas le brindan más llamadas. La cofundadora Emily Rosenzweig, profesora de marketing en Tulane con un doctorado en psicología social, dice que tienen la intención de "hacer muchas cosas interesantes" con los datos recopilados, asegurando mejores conversaciones, asegurándose de que la persona recién divorciada le hable a la persona feliz. especializados en divorcio, por ejemplo—pero que no lo compartirán con terceros.

 

El término "economía compartida" es un eufemismo para la difuminación digital de la línea entre el ámbito profesional y el privado, y Happy es solo el último ejemplo de este proceso que se vuelve cada vez más personal. Los formatos para compartir tienden a aparecer donde falta infraestructura pública: transporte público (Uber), vivienda urbana (Airbnb) y, cada vez más, servicios de salud mental. El Dr. Luke Stark, investigador de la Universidad de Dartmouth que estudia las emociones y los medios digitales, ve a Happy "en el continuo de las aplicaciones que buscan brindar servicios de salud mental a través de una plataforma digital, haciéndolas simultáneamente más eficientes y rentables". 

Lo ve en línea con plataformas como Talkspace, que lo conecta a través de un mensaje de texto con un terapeuta, "excepto que Happy ni siquiera tiene la pretensión de conectarlo con un experto", así como el fenómeno de los servicios de caricias, todo lo cual le da un nuevo significado al término trabajo emocional.

 

"Estamos construyendo un servicio que se basa en lo mejor del carácter humano, esta capacidad de empatía y compasión", me dice Rosenzweig. Al escuchar a los fundadores hablar así, me resulta difícil discernir si son verdaderos creyentes o especuladores, solo para recordar que en la cultura de las empresas emergentes, estos enfoques tienden a ser complementarios en lugar de exclusivos. Rosenzweig me habla de la epidemia de soledad que asola el país, lo que en este contexto demuestra tanto la viabilidad de su producto como sus buenas intenciones. Las nuevas empresas de economía colaborativa nunca están satisfechas con ganar mucho dinero: tienen que estar salvando al mundo un poco en el proceso.

 

Su producto, me aseguran a través de una conferencia telefónica, no es un reemplazo de la terapia, sino un puente hacia ella.

 

Al menos Happy no depende totalmente de la tecnología para salvarnos. "A diferencia de otros formatos", dice la antropóloga cultural Natasha Schull, autora de un próximo libro sobre auto-seguimiento digital, "parecen retener el elemento humano". De esa manera, dice, Happy parece estar desafiando la tendencia de las aplicaciones de salud mental, la mayoría de las cuales están orientadas a la automatización, algoritmos de monitoreo del estado de ánimo. 

Happy es casi retro, en comparación: conectar a extraños. 


Este es el lado agradable de su producto. Dejando a un lado toda la charla de marketing y la positividad empalagosa, al final puedes hablar con una persona aparentemente agradable e interesada. Partes de mi consulta se sienten como una primera cita con el tipo de persona que quiere arreglarme. Sin embargo, más a menudo, siento que estoy hablando con un psiquiatra no capacitado con preocupaciones de responsabilidad.

Nuestra llamada está estructurada de manera muy similar a la terapia: escucha empática, preguntas apropiadas, conclusiones compartidas. Esta fórmula comprobada es bastante agradable en su mayor parte, es divertido confesarse con un extraño, pero mi hacedor de felicidad un poco nervioso sigue diciendo cosas equivocadas. 

Le ofrezco lo que creo que son quejas menores, aunque pronto me hace sentir que son bastante serias. Hablo sobre cómo extraño a mi novia que está en Montreal, cómo siento que mis círculos sociales se han reducido en el año de nuestra relación, y ella suspira al teléfono: "Uf", "Guau", "Oh, puedo ver cómo sería tan difícil", y finalmente se pasó un poco de la raya: "Vaya, realmente estás solo. Lo siento mucho". Sigo diciendo que no sé dónde vivir, que sufro de falta de imaginación, siempre moviéndome entre capitales culturales. Una vez más, ella ve el significado más profundo. "Puede que esté fuera de aquí, pero me parece que lo que realmente estás buscando es tu hogar". Esto me parece un poco Disney al principio, pero desde entonces, en mis momentos más sentimentales, esas palabras resuenan en mi cabeza.

Al final de nuestra llamada, mi dadora feliz me anima con una explosión de ánimo, diciéndome lo fuerte que soy, fuerte por pensar en mi vida, fuerte por acercarme a ella, todas señales de que estoy en camino a resolviendo mis problemas. Fundamentalmente, duda en ofrecerme algún consejo, incluso cuando se lo pido. En una conversación con los fundadores, me doy cuenta de que esta es la política de Happy. "Si no estás ofreciendo consejos, realmente no puedes hacer ningún daño", razona Rosenzweig.


El psicoanalista Judd Grill, de Los Ángeles, no está tan seguro. Caracteriza el servicio como inútil en el mejor de los casos y perjudicial en el peor. Para él, la ventaja es limitada porque las personas que llaman hablan con un dador feliz diferente cada vez y, por lo tanto, no desarrollarán el tipo de relaciones que realmente podrían sostenerlos. En el lado negativo, ve "potencial para una serie de juicios". [Los donantes felices] pueden encontrarse hablando con alguien que tiene ideas suicidas u homicidas. Si una persona no está capacitada, no podrá leer entre líneas".

Partes de mi consulta se sienten como una primera cita con el tipo de persona que quiere arreglarme. Sin embargo, más a menudo, siento que estoy hablando con un psiquiatra no capacitado con preocupaciones de responsabilidad.

Los fundadores de Happy responden a las preguntas sobre la preparación de sus reclutas señalando su riguroso proceso de contratación. "Estamos examinando a una gran población de personas que son especialmente buenas para brindar una atención apasionada: la crème de la crème", me asegura Pam Soffer (licenciatura en psicología). En ligera contradicción, Fischbach me dice que el cliente y el proveedor son intercambiables, otro tropo de la economía colaborativa. "Muchos de ellos serán las mismas personas", dice alegremente, "se alegrarán un día y darán alegría otro día. ¡Tal vez incluso el mismo día!". 

Así, por cierto, es como me siento después de mi consulta. Habiéndome puesto feliz, ahora quiero ver si tengo lo que se necesita para darlo. En un nivel de empleo puro, esto me atrae. Como escritor, siempre estoy buscando más personajes, historias y, sobre todo, dinero.

El proceso de contratación de Happy resulta más ameno que minucioso. Pongo mi voz de teléfono más cálida y mi comportamiento más razonable y trato de imitar la perorata un poco preocupada y un poco coqueta de mi dador feliz. Le digo al entrevistador, un reclutador contratado en Texas, que tengo experiencia con rupturas, alienación, soledad, dislocación, enfermedad y me siento muy cómodo hablando con la gente al respecto. Procedemos a hacer un simulacro de llamada. "No te conozco, pero estoy aquí para ti", le aseguro, tratando de entender cada palabra. "Si te sientes cómodo, cuéntame tu historia". Mi entrevistador hace una pequeña perorata sobre pasar por un divorcio. "Los divorcios pueden ser tan difíciles", le digo. "Eres muy fuerte". Mi entrevistador se ríe. Ella ha oído suficiente. Ella me cuenta más sobre mi futuro empleador,

Si no estuviera escribiendo este artículo, podría aceptar el trabajo. Después de todo, esta es una oportunidad para que me paguen por investigar a la humanidad y sin tener que compartir mi rostro como un conductor de Uber. Otros bien pueden beneficiarse en mi lugar: gente solitaria dispuesta a conformarse con una compañía anónima, gente joven que solo intenta ganar dinero extra con un trabajo inusual, o gente jubilada que siente que tiene sabiduría para impartir, solo la poesía accidental que a veces sucede entre extraños, incluso en la monótona economía de plataforma.

Happy está en el lado benigno de nuestra locura por la desregulación digital, más o menos. A diferencia de Uber o Lyft, sus contratistas no tienen que comprar autos que puedan arruinarlos financieramente; a diferencia de Airbnb, su servicio no sacará a los pobres de las ciudades del interior de Estados Unidos. No me preocupa que los psiquiatras se vuelvan locos por Happy. En cambio, me preocupa que las personas ricas continúen recibiendo un tratamiento de salud mental de alto nivel mientras que el resto de nosotros apenas aguantamos, una llamada telefónica a la vez.

 

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