La startup de salud mental Basis quiere reemplazar la terapia, pero en su mayoría proporciona un amigo por una tarifa

FUENTE https://www.theverge.com/2018/10/11/17959872/basis-mental-health-therapy-technology-science-startup

Pero Basis no ofrece terapia tradicional de video o chat. A diferencia de aplicaciones como TalkSpace , Basis no lo conecta con terapeutas autorizados, que se rigen por juntas profesionales y tienen al menos una maestría en trabajo social. El servicio lo conecta con especialistas de Basis que completan alrededor de 15 horas de capacitación en línea y, según su sitio web, no necesitan experiencia en atención médica ni capacitación formal en psicología . Un GED, inteligencia emocional y el deseo de ayudar pueden ser suficientes. (Para el contexto, la capacitación para la línea directa de suicidio de voluntarios Samaritans implica ocho módulos de tres horas y la observación de un mentor por hasta seis meses).


$35 para hablar durante 45 minutos con un especialista sin licencia con 15 horas de capacitación

Por ÁNGELA CHEN / @ chengela


Andrew Chapin se unió a Uber en 2011, cuando la empresa solo tenía unos 30 empleados. Dos años en Goldman Sachs lo habían ayudado a prepararse para entornos estresantes, pero aún sufría de ansiedad mientras se abría camino en la empresa de viajes compartidos, y finalmente se convirtió en un ejecutivo centrado en la financiación global. Hizo ejercicio, meditó e hizo yoga, pero la terapia nunca pareció accesible.

 

Los problemas que enumera Chapin, cofundador y director ejecutivo de una nueva empresa llamada Basis , son familiares para cualquiera que haya intentado navegar por el mundo de los servicios de salud mental. La terapia era demasiado costosa. No tenía tiempo para encontrar un terapeuta y asistir a citas regulares. Y todavía había un estigma en torno a la necesidad de terapia en primer lugar.


Chapin me dice que Basis espera “crear una alternativa mucho más aceptable y conveniente para ver a un terapeuta”. Los clientes usan la aplicación o el sitio web para reservar una sesión con uno de sus especialistas sin licencia. Es barato: $35 por una sesión de 45 minutos, en comparación con los terapeutas que pueden cobrar más de $100 y, a menudo, no tienen seguro. Es conveniente: los especialistas a menudo están disponibles el mismo día, usted habla por video o por teléfono, por lo que no hay que viajar y no hay compromiso más allá de una sesión. Los capitalistas de riesgo ciertamente están interesados: la compañía ya ha recaudado $ 3,75 millones .

 

Pero un especialista sin licencia no es lo mismo que un terapeuta capacitado, lo que plantea preguntas importantes sobre la eficacia, los estándares y la responsabilidad potencial. Y hay una razón por la que la terapia suele durar más de una sesión: eso es lo que hace que funcione. Factores como el entrenamiento y las sesiones continuas, de hecho, son los que hacen que la terapia sea una terapia en lugar de una simple charla con un amigo.

La videoterapia y la telemedicina no son nuevas. La práctica está respaldada por investigaciones revisadas por pares y regulada por grupos como la Asociación Estadounidense de Telemedicina . De hecho, resuelve la molestia de un largo viaje a una oficina o clínica.

 

Pero Basis no ofrece terapia tradicional de video o chat. A diferencia de aplicaciones como TalkSpace , Basis no lo conecta con terapeutas autorizados, que se rigen por juntas profesionales y tienen al menos una maestría en trabajo social. El servicio lo conecta con especialistas de Basis que completan alrededor de 15 horas de capacitación en línea y, según su sitio web, no necesitan experiencia en atención médica ni capacitación formal en psicología . Un GED, inteligencia emocional y el deseo de ayudar pueden ser suficientes. (Para el contexto, la capacitación para la línea directa de suicidio de voluntarios Samaritans implica ocho módulos de tres horas y la observación de un mentor por hasta seis meses).

 

“Decir 'terapeuta sin licencia' es decir 'piloto de avión sin licencia'. Entonces no son un piloto.

 

Eso está muy lejos de los estándares que siguen los terapeutas profesionales, dice John Torous , un investigador de salud digital que también es psiquiatra en un hospital docente afiliado a la Escuela de Medicina de Harvard. Los terapeutas toman exámenes de licencia profesional, están sujetos a las leyes federales sobre la confidencialidad del paciente, deben informar problemas como el abuso infantil o de ancianos y aprender a dónde derivar adecuadamente a las personas para diferentes niveles de atención. “Decir 'terapeuta sin licencia' es decir 'piloto de avión sin licencia'”, dice Torous. "Entonces no son un piloto".

 

La licencia de terapia ofrece una promesa de lo que un cliente puede esperar. “Cuando otorga licencias a las personas, lo que realmente intenta hacer es demostrar que existe un nivel de capacitación o calidad en los servicios prestados y que las personas se van a comportar de manera ética y apropiada”, dice Peter Yellowlees , un psiquiatra de la Universidad de California en Davis y ex presidente de la Asociación Estadounidense de Telemedicina. “Y no tienes absolutamente ninguna de esas garantías si usas personas sin licencia”.

 

Tanto la ley federal como la estatal limitan quién puede afirmar que brinda servicios de salud mental, por lo que, aunque el sitio web de Basis afirma que es "el enfoque moderno de la salud mental", Chapin señala que los especialistas no pueden diagnosticar o tratar afecciones médicas u ofrecer servicios médicos. ¿Qué pasa con la responsabilidad? Pregunto. ¿Qué pasa si alguien llama y es suicida? “Eso es algo en lo que hemos pensado mucho”, dice Chapin. Agrega que Basis ha estado en contacto con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio y ha adoptado las mejores prácticas de ese grupo.

 

 

La directora científica de Basis, Lindsay Trent , tiene un doctorado en psicología clínica y trabajó como psicóloga investigadora en la Universidad de Stanford. Desarrolló los programas de capacitación para los especialistas y se comunica con ellos con frecuencia, por lo que cada especialista que completa la capacitación pasa tiempo (de forma remota) con ella. (Chapin se negó a decir cuántos especialistas emplea la empresa, pero mencionó que solo el 20 por ciento de los solicitantes han superado el proceso de capacitación).

 

La capacitación especializada consta de módulos autodirigidos para enseñar técnicas comunes y clínicamente sólidas, como la resolución estructurada de problemas y la entrevista motivacional . Los especialistas también practican con grabaciones de video e indicaciones de audio, y participan en sesiones simuladas. 

“El modelo también se usa con frecuencia en la capacitación médica para médicos y enfermeras”, dice Trent, quien me dice que la investigación muestra que no se necesita un doctorado o mucha capacitación para ser eficaz en la terapia. 

“Ese hallazgo es contradictorio, incluso para mí y pasé una década en la escuela”, agrega Trent. La idea es que, con el tiempo, los médicos comiencen a confiar en la intuición y dejen de usar las mejores prácticas de todos modos, por lo que "los paraprofesionales o las personas que han sido capacitadas producen los mismos resultados".

 

La idea de que cualquiera puede ser un terapeuta efectivo es maravillosamente contraria a la intuición, pero la investigación no la respalda del todo, al menos no de la manera que afirma Basis. Trent me refirió a varios estudios de psicología para probar su punto, pero los estudios no respaldan afirmaciones tan grandiosas.

 

es un salto pasar de "más experiencia no es automáticamente mejor" a "alguien con 15 horas de capacitación remota puede ser tan efectivo como un doctorado".

 

Un estudio proporcionado por Basis investigó si los psicoterapeutas mejoraron con el tiempo y encontró resultados mixtos. Sin embargo, los sujetos del estudio ya eran psicoterapeutas autorizados. De manera similar, otro estudio al que Basis apuntó siguió a 22 psicólogos con nivel de doctorado que ya trabajaban en centros universitarios de asesoramiento. 

Un tercer estudiode 1999 pintó una imagen más matizada, pero incluso afirmó que "no hay consenso de que la experiencia afecta los resultados", afirmando que algunos artículos dicen que la experiencia no tiene ningún efecto, mientras que otros sugieren que el nivel de experiencia tiene una "relación lineal fuerte, positiva". al resultado.” 

Este artículo señaló que es posible que los paraprofesionales y terapeutas sin licencia sean igualmente efectivos, pero la definición académica de paraprofesional probablemente sea diferente de la definición de Basis. Por lo general, los paraprofesionales son trabajadores de tiempo completo que no tienen una credencial profesional específica; piense en asistentes de maestros o trabajadores de clínicas de atención médica. No es solo una palabra general para "alguien sin título".

Está claro que muchos factores intervienen para ser un buen terapeuta. El mundo tendría muchos más buenos terapeutas si más entrenamiento automáticamente equivaliera a un mejor desempeño y mejores resultados. La investigación pinta una imagen complicada, pero es un salto pasar de "más experiencia no es automáticamente mejor" a "alguien con 15 horas de capacitación remota puede ser tan efectivo como un doctorado".

Cuando reservé una sesión de Basis, me asignaron una especialista que se parece mucho a mí: una mujer asiática de veintitantos años llamada Angie. Seleccioné que quería hablar sobre problemas de relación y hablé honestamente con ella sobre un problema real en mi vida: mi madre tiene demencia temprana y vive lejos y me siento horrorizado e impotente.

 

Angie me gustaba. Fue fácil hablar con ella, empática y buena para resumir lo que dije con declaraciones como, "sientes que hay mucho con lo que lidiar y estás abrumado". (Cierto). Hizo todas las preguntas "típicas" de un terapeuta (cuánto apoyo social estaba recibiendo, qué técnicas había probado para sentirme mejor) y trató de mantener la discusión concreta y viable. Por ejemplo, cuando dije que quería “sentirme mejor”, investigó aún más al preguntarme cómo sería realmente “sentirme mejor”.

 

La base es para la terapia lo que un libro de trabajo cognitivo-conductual es para las sesiones con un profesional capacitado. Uno no debe pretender ser el otro.

 

Angie también fue realista, tanto sobre mi situación como sobre lo que se podría lograr en nuestra sesión. “No vamos a poder encontrar una solución para este problema complejo hoy”, dijo, y luego me pidió que pensara en los pasos concretos que podría tomar a corto plazo. (Decidimos que intentaría enviar más correos electrónicos a mi papá).

 

Hablar con ella se sintió cómodo, como hablar con un amigo tipo A emocionalmente inteligente al que le gusta ayudar. Y tal vez ese sea el verdadero problema con Basis.

 

La pregunta que siempre hacen los escépticos de la terapia es: "¿Por qué debería ir a terapia cuando puedo hablar con mis amigos gratis?" La base no proporciona una buena respuesta a eso.

 

La gente paga por la terapia porque es una oportunidad de hablar con alguien (que no está involucrado en su vida) de una manera consistente, estructurada y confiable. Elegir al terapeuta adecuado es importante. Desarrolla una relación con su terapeuta y crea confianza con el tiempo, y la experiencia de esa relación estable es crucial para crear el cambio. La terapia requiere una serie de sesiones para explorar realmente los problemas, en lugar de una conversación única que, dice Torous, "podría significar que inevitablemente estará de acuerdo con lo que el paciente crea que es el mejor enfoque porque no tiene tiempo para hablar de cualquier otra cosa. Entonces, aunque el enfoque de "próximos pasos" de Basis puede ser atractivo para personas impacientes que solo quieren consejos, es posible que el consejo en sí no sea el mejor.

 

Para ser justos, Basis no pretende resolver todos sus problemas. No es tratar de ayudar a las personas que son suicidas. No dice explícitamente que sea mejor que una sesión de terapia de $300 por hora. Pero con mensajes sobre cómo los doctorados no son necesarios y afirma que la ayuda de salud mental ha requerido pagar cientos de dólares por hora y visitar una oficina “hasta ahora”, la compañía exagera su utilidad. “En última instancia, obtendrá lo que está pagando”, dice Yellowlees. “Es de esperar que reciba consejos de sentido común, pero no está pagando más que eso porque no es realista decir que puede ayudar a las personas de una manera significativa como esta”.

 

Y aunque el chat puede ser útil, hay muchos otros lugares más baratos a los que podemos acudir. “Cada uno de nosotros conoce a alguien en nuestra vida con quien podemos hablar que podría ser útil y esa persona puede no tener experiencia capacitada en terapia”, dice Torous, quien señala que también hay muchos grupos gratuitos de escucha entre pares, como 7 Tazas de té . “Pero no les pagamos a esas personas para que nos hablen cuando están angustiadas. Estamos tratando de comercializar algo que es como 'apoyar a los amigos'”. Además, los amigos a menudo ven nuestra situación más claramente porque han hablado con nosotros durante más de 45 minutos.

 

Es posible que Basis haya comenzado porque Chapin quiere que la gente se tome la salud mental más en serio, pero su modelo de negocio hace que la salud mental parezca frívola. Si la salud mental es importante, y lo es, las personas deberían tomarse el tiempo y el esfuerzo para obtener ayuda real. Para ayudar verdaderamente a las personas, deberíamos estar haciendo cosas como trabajar para reducir el costo del servicio, en lugar de crear una versión del hombre pobre que en realidad aumenta el estigma al alentar a los que tienen fobia a la terapia a elegir un "especialista". “No creo que veas esto en otro campo”, dice Touros. “No creo que veas nunca una startup que afirme que si necesitas una cirugía, te conectarán con personas sin licencia”. No se toma en serio la salud mental en absoluto.

 

Deberíamos ver Basis por lo que es: un chat de $35 que podría ser útil, pero no necesariamente más que confiar en un amigo. La empresa no debe utilizar el lenguaje de la terapia sin obedecer sus estándares o, muy probablemente, sin ofrecer sus beneficios. La base es para la terapia lo que un libro de trabajo cognitivo-conductual es para las sesiones con un profesional capacitado. Uno no debe pretender ser el otro.

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