e-terapia: autoayuda guiada


Tratamientos Autodirigidos

Tratamientos autodirigidos administrados por computadores han existido por  más de 40 años, y su característica definitoria es que la intervención se entrega principalmente a través de tecnología informática. Pueden ser usados en casa o en establecimientos de salud para realizar intervenciones que antes sólo se podía a través de especialistas.

Por otra parte, capacidades múltiples de lenguaje pueden ser construidas en el sistema para proporcionar tratamientos a personas que de otra manera tendrían pocas opciones de terapias en sus comunidades. Los primeros programas psicoterapéuticos parecieran ser aquellos desarrollados en 1966 por Colby (psicoanálisis) y en 1977 por Slack (usando terapias de soliloquios en un acercamiento no directivo).


Ambos programas usan lenguaje natural – escrito o hablado – como la entrada primaria del paciente. Otro programa de la época, ELIZA, fue desarrollado en 1966 para estudiar lingüística, aunque algunos la anunciaron como un programa terapéutico. Experimentos clínicos de esos programas no alcanzan estándares de evaluación moderna, pero está claro que los usuarios encontraron los programas aceptables y fácilmente les reveló información personal.

El hallazgo de que a los pacientes les es más fácil abrirse sensiblemente frente a computadores, siendo una situación menos embarazosa que entregar información personal a otro, ha sido respaldado por estudios d Locke y otros.

La actual generación de programas de tratamientos autodirigidos están basados principalmente en terapias cognitivo conductuales y usan múltiples tecnologías. Muchos de estos programas se enfocan en depresión, como en 1990 programas hechos por Selemi, el cual entregaba terapia cognitivo conductual a través textos y menús.

Programas más recientes han incorporado el internet, como Carter para la NASA que usa para resolver problemas terapéuticos a Cavanagh, comercializado en el Reino Unido. Otros programas han tenido éxito en el tratamiento de trastornos de la alimentación y el abuso de sustancias.

Intervenciones recientes han sido desarrolladas a través de mensajes de textos de teléfonos móviles, como programas para dejar de fumar y pérdida de peso, también a través de consolas de juego (wii, playstation, etc) pero más dirigidas a la juventud.

En este punto, el meta-análisis y la sistematización de publicaciones empiezan a sintetizar la literatura en tratamientos autodirigidos asistidos por un ordenador. 

Un meta-análisis conducido por Reger y Gahm, consta de 19 evaluaciones de internet y tratamientos basados en computador sobre trastornos de ansiedad y encontraron medidas por sobre el promedio.

Adicionalmente, una revisión sistemática de 8 estudios sobre tratamientos autodirigidos para trastornos obsesivo compulsivo, conducido por Lack y Storch. Mientras ellos encontraron que los beneficios de los tratamientos autodirigidos variaban entre los estudios,  un programa fue superior para tratamientos por médicos. 

Cavanagh y Shapiro desarrollaron un meta-análisis de 5 tratamientos autodirigidos para depresión y ansiedad, y encontraron ganancias importantes pre/post para las personas que usan este programa, aunque los tratamientos asistidos por computadores no resultaron tan eficientes como los cara a cara con un médico.Finalmente, Kaltenthaler y sus colegas desarrollaron una revisión detallada de 4 experimentos médicos, elegidos de forma azarosa, con este tratamiento dirigido a depresiones moderadas. 

Ellos encontraron que tres de los cuatro estudios el estudio demostró eficacia, con uno el tratamiento produjo mejores resultados que la atención primaria, aunque el abandono prematuro a los tratamientos fue problema para todos. 

En su conjunto, la investigación sugiere que en el campo algunos tratamientos asistidos por un ordenador se encuentran en sus primeras fases. Hemos aprendido que algunos tratamientos funcionan mejor que otros, pero no son necesariamente mejores que tratamientos cara a cara por un especialista. Sin embargo, debido a su crecimiento y la observación que arroja números que son similares entre terapias cognitivo conductuales asistidas por ordenadores y tratamientos cara a cara, se muestran prometedores para el alcance de las masas que de otra forma no tendrían acceso. 

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