Psicoterapia asistida por computador/ordenador (PAC)






Definición

De manera genérica se puede definir la psicoterapia asistida por ordenador como cualquier sistema informático que ayuda a los profesionales de la salud mental a diseñar y/o aplicar tratamientos (I. Marks, Cavanagh, & Gega, 2007b), sin embargo, en el presente trabajo, limitamos esta definición a aquellos sistemas que utilizan las entradas del paciente como variables para tomar decisiones sobre el propio tratamiento, esto excluye sistemas de videoconferencia, teléfono ordinario, email, chat, e incluye el uso de técnicas de realidad virtual/ aumentada para mejorar los tratamientos de exposición.

Los primeros intentos de utilizar ordenadores en psicoterapia aplicaron técnicas de procesamiento del lenguaje natural (escrito) para generar diálogos terapéuticos. Así en los años 60, investigadores de MIT promovieron el desarrollo de un programa informático muy simple al que se llamó ELIZA (Weizenbaum, 1976), que utilizaba el procesamiento del lenguaje natural para dar la sensación de cierta empatía entre los que lo utilizaban. Uno de los módulos del programa, y el más famoso, fue el que imitaba a un terapeuta. Muchas personas que interactuaron con ELIZA llegaron a creer que estaban hablando verdaderamente con un terapeuta. Estos programas fueron muy ambiciosos al pretender suplantar al terapeuta y además de ser poco eficaces, han sido cuestionados a nivel tanto científico como ético, incluso por sus creadores. Eliza es considerado como el primer chatbot de la historia.

Tras este intento, los ordenadores empezaron a utilizarse en la práctica psicológica para tareas de evaluación. En un primer momento, para el procesamiento de datos recogidos mediante instrumentos de lápiz y papel en la evaluación de la personalidad y, en la medida que la tecnología lo iba permitiendo, para la corrección automatizada de cuestionarios y la elaboración de informes (Butcher, J. Perry, & Hahn, 2004). La aparición de los ordenadores personales y de otros dispositivos informáticos portátiles dio pie a que surgieran alternativas computerizadas a los instrumentos de evaluación de lápiz y papel. En la actualidad se dispone de un gran número de cuestionarios, auto informes y entrevistas computarizadas y de diversas herramientas informáticas para la observación y registro de conductas complejas.

Diferentes estudios han mostrado que tanto las entrevistas, como los cuestionarios y auto informes computerizados presentan una alta fiabilidad y validez, incluso superior a la obtenida en la evaluación realizada por clínicos (M. G. Newman, Consoli, & Taylor, 1997).

Las nuevas tecnologías son un reto en toda regla para la psicoterapia. Entre las técnicas terapéuticas que a juicio de los expertos (Norcross, Hedges, & Prochaska, 2002) han experimentado un mayor crecimiento en las últimas décadas, incluyendo innovaciones que están empezando a incidir de forma significativa en la práctica terapéutica, se encuentran: los métodos caracterizados por el uso de nuevas tecnologías (realidad virtual, Internet y terapia asistida por ordenadores), técnicas para facilitar el auto manejo de los problemas (procedimientos de autocontrol, procedimientos de autoayuda) y procedimientos didácticos dirigidos por el terapeuta (actividades entre sesiones, técnicas de resolución de problemas, y reestructuración cognitiva).

La psicoterapia asistida por ordenador puede aportar diferentes beneficios (I. Marks, Cavanagh, & Gega, 2007a; J. Wright & A. Wright, 1997):

Mejorar la eficacia y eficiencia de la intervención

Aumentar la fiabilidad de los instrumentos y la validez de la evaluación

Reducir la necesidad de terapeutas para llevar a cabo tareas rutinarias
 Mejorar la experiencia terapéutica haciéndola más agradable o atractiva
Reducir los costes
Aumenta la motivación y adherencia del paciente
Facilita el registro y análisis de datos, así como la generación de informes


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